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Indefinite pronouns and determiners: einige and etliche and etwelche

Stem+Ending | Fully inflected
 
The pronouns einige and etliche are used as determiners before a noun and as substitutes for a noun. When they are singular, they refer to an indefinite amount of something that cannot be counted. When they are plural, they refer to an indefinite number of countable things.

The pronoun etwelche has the same meaning, but it is rather dated.

Inflection  
Function


Inflection

The pronouns einige and etliche are inflected like adjectives that take the endings of the strong inflection (see Strong inflection).

 
Singular
Plural
Masculine
Neuter
Feminine
Masc./Neuter/Fem.
Nominative einiger einiges einige einige
Accusative einigen einiges einige einige
Dative einigem einigem einiger einigen
Genitive einigen einigen einiger einiger
   
same inflection: etliche, etwelche (dated)

Examples:

einige meiner besten Freunde
Er wusste
einiges zu erzählen.
Die Hütte liegt in
einiger Höhe über dem Tal.
trotz
einiger Bedenken
Es blieb uns noch
etliches zu tun
Das hat
etlichen Ärger verursacht.
mit
etlichem Aufwand
entgegen der Meinung
etlicher gescheiter Leute

Inflection of adjectives after einige and etliche:

After etliche and etwelche, adjectives usually take the endings of the strong inflection. See Strong inflection.
After einige, adjectives take the endings of both the strong and the weak inflection. See Varying inflection.


Function

When they are singular, einige and etliche (and etwelche) refer to an indefinite amount of uncountable things such as material nouns and abstract nouns.

einiges/etliches Geld
einiger/etlicher Mut

When they are plural, they refer to an indefinite number of countable things:

einige/etliche Nachbarn
einige/etliche Bedenken

Meaning: a small amount, a small number

Einige indicates a small amount of something or a small number of people or things:

Es war noch einiges Geld übrig (= etwas, ein wenig Geld)
mit einigem guten Willen (= mit etwas gutem Willen)
Sie erzählte
einiges.
Wir feierten mit
einigen Freunden (= mit ein paar Freunden).
trotz
einiger Bedenken

The use of etliche with this meaning is dated.

Meaning: a relatively big amount, a relatively big number

The word einige can also be used with the meaning beträchtlich, ziemlich groß, ziemlich viel, nicht wenig. In modern language, etliche is only used with this meaning:

Das hat mir einigen/etlichen Ärger bereitet (= ziemlich viel Ärger).
Das wird
einiges/etliches kosten (= ziemlich viel)
Wir haben noch
einige/etliche Kilometer vor uns (= ziemlich viele Kilometer)
Es ist mir trotz
etlicher Versuche nicht gelungen (= trotz ziemlich vieler Versuche).







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