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Indefinite pronoun and determiner: kein

Stem+Ending | Fully inflected
 
The indefinite pronoun kein is used as a determiner before a noun and as a substitute for a noun. Its meaning is nicht ein and, in the masculine singular, also niemand.

Inflection  
Function


Inflection

Determiner (before a noun) Examples:
 
Singular
Plural
  Kein Passant kannte die Adresse.
Wir leihen euch
kein Buch.
Das ist
keine gute Idee.
Masculine
  Neuter  
Feminine
Masc./Neuter/Fem.
Nominative kein kein keine keine
Accusative keinen kein keine keine
Dative keinem keinem keiner keinen
Genitive keines keines keiner keiner
  
Substitute for a noun
 
Singular
Plural
Keiner wusste die Antwort.
Wir leihen euch
keines.
Keine von euren Ideen ist gut.
Masculine
Neuter
Feminine
Masc./Neuter/Fem.
Nominative keiner keines
keins
keine keine
Accusative keinen keines
keins
keine keine
Dative keinem keinem keiner keinen
Genitive keines keines keiner keiner

Features: Inflection of adjectives after kein:

After kein, adjectives take the endings of the mixed inflection. See Mixed inflection.


Function

The meaning of kein is nicht ein, nicht einer.

In der ganzen Stadt war kein Zimmer mehr frei.
Wir suchten ein Zimmer, aber es war
keines mehr frei.
Es gibt
keine Maikäfer mehr.
Es gibt
keine mehr.
Ich kenne
keinen besseren Zahnarzt.
Ich kenne
keinen besseren.
Sie wollte in
keinem anderen Land leben.
Das Land gefiel ihr so gut, dass sie in
keinem anderen leben wollte.

Kein also negates uncountable nouns such as material nouns and abstract nouns:

Sie hatten kein Geld mehr.
Bei normaler Fahrweise ist mit
keinem erhöhten Verschleiß zu rechnen.

When the masculine singular forms of kein are standing alone, they can have the meaning of niemand:

Keiner (= niemand) wollte uns helfen.
Sie verließ die Party schnell, denn sie kannte dort
keinen (= niemanden).
Trau
keinem über dreißig (= Traue niemandem, der älter als dreißig ist)!

For the differences in use between kein and nicht ein see kein und nicht (ein).

See also Negation words.







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