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Demonstrative pronouns: der/das/die

 
The demonstrative pronouns der, das, die are used as substitutes for nouns.

Inflection  
Function


Inflection

Many of the forms of the demonstrative pronouns der/das/die are identical with the forms of the definite article. In spoken language the forms of the demonstrative pronoun are more stressed.

The choice of the demonstrative pronoun is determined by the gender and the number of the noun it replaces.

 
Singular
Plural
Masculine
  Neuter  
Feminine
Masc./Neuter/Fem.
Nominative der das die die
Accusative den das die die
Dative dem dem der denen
Genitive dessen dessen deren
(derer)
deren
derer

Examples:

Das Buch? Das habe ich schon gelesen.
Die Nachbarn?
Die haben uns auch noch nie eingeladen.
Wer ist der Mann? Den kenne ich nicht.
Gib
denen kein Geld!
Diese Klatschtante!
Der erzähle ich nie mehr etwas.
Ich bin mir
dessen noch nicht sicher.
Wir können uns
dessen nicht erinnern
Die Anwältin. An
die solltest du dich wenden.
Joe? Ihr lasst euch doch von
dem nicht beeindrucken.

deren and derer:

Before a noun, only deren is used:

unsere Freunde und deren Kinder
Er liebt nicht die Frau, sondern
deren Geld.

When the pronoun stands alone, the genitive form deren or derer is used, when it refers back to what precedes:

Sonderabfälle und wie man sich deren/derer entledigen kann

The genitive form derer is used when it refers forward to what follows:

die Liste derer, die ich gerne einladen würde
Erinnert euch
derer, die nicht mehr unter uns sind.

In the feminine singular derer is hardly ever used because, in general, derer is understood as a plural pronoun. It is better to use a noun together with an article instead:

Erinnert euch der Frau, die nicht mehr unter uns ist.

das ist/das sind

When it is used with the verb sein, the form das can refer to singular and plural nouns of all three genders:

Wer ist das? – Das ist seine neue Freundin.
Und
das sind seine Kinder.
Das ist mein Wagen.


Function

der/das/die does not express any reference to the location, unlike dieser and jener which can express, respectively, closeness and distance to the speaker.

der/das/die is used both cataphorically (forward reference) and anaphorically (backward reference):

Cataphoric reference:

When the demonstrative pronoun is used cataphorically, it refers forward to a person, thing or fact that is specified later in a relative clause:

Wir warten auf die, die ihre Aufgaben noch abgeben müssen.
die Liste derer, die ich gerne einladen würde.
Nun kommen wir zu
dem, worauf alle gewartet haben.

Anaphoric reference:

When the demonstrative pronoun is used anaphorically, it refers back to a single word that has been mentioned earlier. The neuter singular form das can also refer to a sentence or clause:

Das Buch? Das habe ich schon gelesen.
Die Nachbarn?
Die haben uns auch noch nie eingeladen.
Wer ist der Mann? Den habe ich hier noch nie gesehen.

Zu Hause bleiben?
Das kommt nicht in Frage.
Nicht zur Schule gehen?
Das hättest du wohl gerne.

dessen/sein and deren/ihr

When used anaphorically, the genitive forms dessen and deren can precede a noun in the same manner as sein and ihr:

Sie begrüßte ihren Bruder und
dessen/seine Freundin.
Wir sind mit der Kommission und
deren/ihrer Arbeit zufrieden.

As a rule, dessen and deren refer to the last preceding noun. For this reason, dessen and deren can be used to disambiguate certain sentences:

Herr Müller geht mit Anton und seiner Schwester weg.
Herr Müller geht mit Anton und dessen Schwester weg.

In the first sentence, Schwester can be Herr Müller's sister or Anton's sister. In the second sentence, Schwester must be Anton's sister, because dessen refers to the last preceding noun, i. e. Anton.

Maria besuchte ihre Eltern und fuhr dann mit
ihrem Wagen in die Stadt.
Maria besuchte ihre Eltern und fuhr dann mit
deren Wagen in die Stadt.

In the first sentence, it can be Maria's car or her parents' car. In the second sentence, the car it is clearly the parents' car.

Restriction: dessen and deren can only refer to the subject of the sentence, if the subject is compound (or part of a choice):

Otto und Peter trafen zusammen mit dessen Freund (= Peters Freund) ein.

but:

Otto traf zusammen mit
dessen Freund ein.

Here, the subject Otto is not part of a compound subject. Therefore, dessen cannot refer to Otto, but only to another male person mentioned before.

Otto traf zusammen mit
seinem Freund ein.

In this sentence, Freund can be Otto's friend or another person's friend. Disambiguation is only possible by examining the context.






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