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Relative and interrogative pronoun and determiner: welcher

Stem+Ending | Fully inflected
 
The pronoun welcher is used as a determiner before a noun or as a substitute for a noun. It is both an interrogative pronoun and a relative pronoun. However, the use of welcher as a relative pronoun is considered awkward.

Uninflected form

welch

Inflected forms

Interrogative
 
Singular
Plural
Masculine
Neuter
Feminine
Masculine/Neuter/Feminine
Nominative welcher welches welche welche
Accusative welchen welches welche welche
Dative welchem welchem welcher welchen
Genitive welches
welchen
welches
welchen
welcher welcher
  
Relative
 
Singular
Plural
Masculine
Neuter
Feminine
Masculine/Neuter/Feminine
Nominative welcher welches welche welche
Accusative welchen welches welche welche
Dative welchem welchem welcher welchen
Genitive - - - -

Examples:

Interrogative Relative
Welcher Mann hat es getan? der Mann, welcher es getan hat
Welches Buch hat er gelesen? das Buch, welches er gelesen hat
Bei welcher Kreuzung müssen wir abbiegen? die Kreuzung, bei welcher wir abbiegen müssen
Welchen Mannes Stolz wird so nicht gekränkt? der Mann, dessen Stolz so gekränkt wird

Features: Genitive of the relative pronoun:

The relative pronoun welcher does not have genitive forms. The corresponding forms of the relative pronouns der/die/das, dessen and deren, are used instead.

Uninflected form welch:

The uninflected form welch is used in the expression welch ein, and sometimes before attributive adjectives:

Sie wunderte sich, welch ein dummer Mensch dies getan haben könnte.
welch dummer Mensch
Welch herrliche Aussicht!
Welch eine herrliche Aussicht!

The expression welch ein is a relatively infrequent variant of welcher.

Inflection of adjectives after welcher and welch:

After the inflected forms of welcher: Weak inflection.
After the uninflected form welch: Strong inflection.


Function

Relative pronoun

The relative pronoun welcher is used as a substitute for a noun. Like der, die, das it introduces relative clauses, but it is considered more awkward than der, die, das.

der Mann, welcher es getan hat better: der Mann, der es getan hat
das Buch, welches er gelesen hat better: das Buch, das er gelesen hat
die Kreuzung, bei welcher wir abbiegen müssen better: die Kreuzung, bei der wir abbiegen müssen

Welcher is sometimes used to avoid the repetition of two identical words (relative pronoun and definite article):

der Mann, der der Gruppe viel geholfen hat also: der Mann, welcher der Gruppe viel geholfen hat
das Vorgehen, das das Komitee vorschlägt also: das Vorgehen, welches das Komitee vorschlägt
die Tante, die die Kinder sehr bewundern also: die Tante, welche die Kinder sehr bewundern

Interrogative pronoun and determiner

The question word welcher introduces a question. It is used to ask for information specifying one or more people or things from a definite set:

Welche Straße führt ins Zentrum?
Welchen der beiden Brüder kennst du besser?
Ich habe hier drei Bücher.
Welches möchtest du?
Welchem Anwalt kann man noch vertrauen?
Welches/Welchen Kindes Eltern sind Sie?

When the neuter form welches stands alone and is connected by sein with a nominative noun, it can refer to singular and plural nouns of all three genders:

Welches ist der richtige Lösungsweg? also: Welcher ist der richtige Lösungsweg?
Welches ist die beste Limonade? also: Welche ist die beste Limonade?
Welches sind die neuen Aufträge und welches die alten? also: Welche sind die neuen Aufträge und welche die alten?

To ask for information about qualities, properties or features, one uses was für ein instead of welcher:

choice: Welche Katze möchten Sie?. Die getigerte.
feature: Was für eine Katze möchten Sie?  Eine getigerte.

See was für ein.

Exclamations

The pronoun welcher is also used in exclamations:

Welche Ehre!
Welche unerwartete Überraschung!
Welch unerwartete Überraschung!
Welch ein Glück!

In exclamations, the uninflected form welch is relatively frequent (see above).







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