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kein and nicht (ein)

 
 
Generally speaking, the negation word kein is the equivalent of nicht ein. There are, however, some differences in the use of these two negations. They are not always interchangeable. In some cases, kein can be replaced with nicht. In these cases, too, certain restrictions apply.

kein and nicht ein
kein and nicht


kein and nicht ein

In principle, kein is the equivalent of nicht ein. There are, however some differences in meaning between these two negations:

"Neutral" statement: kein

The negation word kein is used instead of nicht ein in "neutral" negated sentences:

Er hat einen Fehler gemacht.  –  Er hat keinen Fehler gemacht.
Sie haben ein Tor geschossen.  –  Sie haben kein Tor geschossen.
Einer von ihnen versteht mich.  –   Keiner von ihnen versteht mich.

Emphasis: nicht ein (= kein einziger)

It is possible to use nicht ein instead of kein to emphasize the negation. In spoken language ein must be stressed:

Er hat im Diktat nicht einen Fehler gemacht (= keinen einzigen Fehler)
Sie haben
nicht ein Tor geschossen (= kein einziges Tor)
Nicht einer von ihnen versteht mich (= kein einziger von ihnen)

Contrastive negation: nicht ein, kein

Nicht ein can also be used when the negation is contrastive. A contrastive negation emphasizes a part of the negated sentence and contrasts it with a corresponding part in an affirmative statement. The stress indicates which part of the sentence is emphasized:

Sie hat nicht ein Auto gekauft (sondern zwei).

When ein is stressed, it is a cardinal number. In this case, it is not possible to replace it with kein:

Not: Sie hat kein Auto kauft, sondern zwei.

In all other cases, either nicht ein or kein may be used:

Sie hat
nicht ein Auto gekauft (sondern ein Motorrad).
Also: Sie hat kein Auto gekauft (sondern ein Motorrad).

Nicht einer von ihnen hat mir geholfen (sondern einer von euch).
Also: Keiner von ihnen hat mir geholfen (sondern einer von euch).


kein and nicht

Plural nouns, material nouns, collective nouns, abstract nouns without articles

The negation word kein is used to negate plural nouns, material nouns, collective nouns and abstract nouns that are not accompanied by an article (see Nouns without articles):

Sie hat Autos gekauft.  –  Sie hat keine Autos gekauft.
Wir haben Limonade bestellt.  –  Wir haben keine Limonade bestellt.
Sie hatten Angst.  –  Sie hatten keine Angst.

In "neutral" negated sentences the use of nicht is not possible or not common. The negation word nicht can be used as a contrastive negation. The emphasized part of the sentence is stressed:

Sie hat nicht Autos gekauft (sondern Motorräder).
Wir haben
nicht Limonade bestellt (sondern Bier).
Sie hatten
nicht Angst (sie waren nur beunruhigt).

Also:
Sie hat keine Autos gekauft (sondern Motorräder).
Wir haben
keine Limonade bestellt (sondern Bier).
Sie hatten
keine Angst (sie waren nur beunruhigt).

Indication of profession, origin, etc.

The negation words kein and nicht are used to negate indications of profession, origin, etc. that are not accompanied by an article (see Nouns without articles). A simple negation of the profession, origin, religion, etc. is expressed by nicht:

Sie ist nicht Pilotin (= Das ist nicht ihr Beruf).
Er ist
nicht Christ (= Das ist nicht seine Religionszugehörigkeit).
Sie sind
nicht Italiener (= Das ist nicht ihre Nationalität).

Like nicht, kein can be used to express a simple negation:

Sie ist keine Pilotin (= Das ist nicht ihr Beruf).
Er ist
kein Christ (= Das ist nicht seine Religionszugehörigkeit).
Sie sind
keine Italiener (= Das ist nicht ihre Nationalität).

Kein can also be used to negate features and characteristics of a profession, origin, etc.:

Sie ist
keine Pilotin (= Sie hat nicht die Fähigkeiten oder Eigenschaften einer Pilotin).
Er ist
kein Christ (= Er hat nicht die Eigenschaften oder Merkmale eines Christen).
Sie sind
keine echten Italiener (= Sie haben nicht die Eigenschaften, das Verhalten von Italienern).







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