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Form: Pronoun before noun

In the Mittelfeld, pronouns tend to come before nouns.

  Pronouns come before nouns  

This tendency only holds for:
  • the subject, the accusative object, and the dative object
  • the personal pronouns ich, du, er, sie, es, ihn, wir, ihr, sie, the reflexive pronoun sich, and the indefinite pronoun man.

The tendency 'pronoun before noun' is strong when the noun is a dative object or an accusative object:

Der Großvater hat ihm die Bücher  geschenkt.
pronoun noun phrase
dative obj. accusative obj.

Der Großvater hat sie seinem Enkel  geschenkt.
pronoun noun phrase
accusative obj. dative obj.

Das Unglück, wann ist es deinem Vater  passiert?
pronoun noun phrase
subject dative obj..

When the order of the objects is reversed, the pronoun is emphasized. In spoken language, the pronoun is stressed:

Der Großvater hat die Bücher ihm geschenkt (und nicht jemand anderem).
Wann ist
deinem Vater das passiert?

The tendency 'pronoun before noun' is less strong when the noun is the subject of the sentence. It then competes with the the tendency of the subject to come first in the Mittelfeld (see Position of the Subject):

...weil  ihm der Großvater das Buch geschenkt hat.
pronoun noun phrase noun phrase
dative obj. subject accusative obj.

also: ...weil der Großvater ihm das Buch geschenkt hat.

...weil  es der Großvater seinem Enkel geschenkt hat.
pronoun noun phrase noun phrase
accusative obj. subject dative obj.

also: ...weil der Großvater es seinem Enkel geschenkt hat.

...weil  es ihm  der Großvater geschenkt hat.
pronoun pronoun noun phrase
accusative obj. dative obj. subject

also: ...weil der Großvater es ihm geschenkt hat.

...dann hat sich der Mann geduscht.
pronoun noun phrase
accusative obj. subject

also: ...dann hat der Mann sich geduscht.

...weil  ihm mein Freund geholfen hat.
pronoun noun phrase
dative obj. subject

also: ...weil mein Freund ihm geholfen hat.

When the subject is a noun and both the dative and the accusative objects are pronouns, it is also possible to place the accusative object before the noun and the dative object after the noun:

...weil  es der Großvater ihm geschenkt hat.
pronoun noun phrase pronoun
accusative obj. subject dative obj.

also: ...weil es ihm der Großvater geschenkt hat.
also: ...weil der Großvater es ihm geschenkt hat.

Hat  es die Konsulin sich gewünscht?
pronoun noun phrase pronoun
accusative obj. subject dative obj.

also: Hat es sich die Konsulin gewünscht?
also: Hat die Konsulin es sich gewünscht?

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