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Form and gender

 
 
In general, the gender of a noun cannot be predicted based on its form. In some cases, however, formal characteristics allow to predict gender:

Compound nouns and prefixed nouns
The gender of compound nouns and prefixed nouns can be predicted inasmuch as they have the same gender as the (rightmost) word they are derived of:

das Tischbein (das Bein), der Altbau (der Bau), die Waschmaschine (die Maschine), die Mannsperson (die Person), das Frauenzimmer (das Zimmer), das Baskenland (das Land), die Zugspitze (die Spitze);
der Urenkel (der Enkel), die Unperson (die Person), das Nebengebäude (das Gebäude), der Vorarbeiter (der Arbeiter), die Exfrau (die Frau), das Übergewicht (das Gewicht).

Collective nouns formed with Ge- are neuter
das Gebirge, das Gehölz; das Gerede, das Geschrei

Nominalized infinitives are neuter
das Essen, das Leben, das Sein, das Rauchen

Word endings
Some word endings allow to predict the gender of a noun:

       masculine
-ich Teppich, Kranich, Lattich
-ig König, Zeisig, Honig
-ling Lehrling, Schmetterling, Zwilling
 
foreign words
-and Doktorand, Konfirmand, Multiplikand
-ant Emigrant, Repräsentant, Fabrikant
-är Legionär, Millionär, Divisionär (only nouns referring to persons)
-ast Gymnasiast, Phantast
-eur/ör Hypnotiseur, Kontrolleur, Friseur/Frisör
-end Promovend, Subtrahend
-ent Dirigent, Absolvent, Konkurrent
-ier Bankier, Routinier; Offizier, Kavalier (only nouns referring to persons)
-iker Informatiker, Mechaniker, Alkoholiker
-ismus Impressionismus, Realismus, Anglizismus
-ist Artist, Jurist, Idealist
-or Direktor, Motor, Katalysator
 
feminine
-ei Brauerei, Rüpelei, Bücherei
-in Bärin, Fußballerin, Artistin (only if plural form is -innen)
-heit Schönheit, Berühmtheit, Menschheit
-keit Ehrlichkeit, Eitelkeit, Hilflosigkeit, Genauigkeit
-schaft   Nachbarschaft, Kundschaft, Freundschaft
-ung Strahlung, Bewunderung, Stallung
 
foreign words
-age Garage, Blamage, Passage
-anz Distanz, Eleganz, Repräsentanz
-ette Toilette, Operette, Statuette
-euse Souffleuse, Masseuse, Fritteuse
-ie Materie, Folie; Kolonie, Geographie
-enz Intelligenz, Konferenz, Adoleszenz
-ik Methodik, Technik, Politik
-ion Argumentation, Munition, Inspektion, Dimension
not: der Lampion, der Skorpion, das Stadion, der Spion
-ität Universität, Banalität, Antiquität
-itis Bronchitis, Gastritis, Enzephalitis
-ose Neurose, Tuberkulose, Asbestose
-ur Natur, Glasur, Frisur, Advokatur
not: das Abitur, das Futur, der Purpur
-üre Lektüre, Konfitüre, Broschüre
 
neuter
-chen diminutives: Häuschen, Tierchen, Schiffchen
-lein diminutives: Häuslein, Fräulein, Schifflein
-tum Eigentum, Heiligtum, Mönchstum, Fürstentum
not: der Irrtum, der Reichtum
 
foreign words
-ett Kabinett, Ballett, Oktett
-ma Drama, Plasma, Klima
not: die Firma
-um Museum, Zentrum, Neutrum
-ment Appartement, Experiment, Dokument
not: der/das Zement







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