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Measurements

 
 
Nouns like the following are measurements:

Dutzend, Paar, Grad, Zoll, Kilo, Gramm, Pfund, Tonne, Meter, Zentimeter, Meile, Liter, Deziliter, Ohm; Euro, Cent, Franken, Dollar, Schilling.

They denote units of measure, weight, quantity, time, currency etc. Other words, too, are used as measurements. For example:

Glas, Fass, Karton, Kiste, Korb, Sack, Knäuel, Laib, Schritt, Stück, Mann

The plural of measurements shows some particularities:

Masculine and neuter measurements 
Feminine measurements
Time measurements


Masculine and neuter measurements

Only nominative singular:

Masculine and neuter measurements are nominative singular when they are preceded by a figure:

drei Dutzend Eier
zwei
Paar Schuhe
2,5
Kilo Äpfel
10
Fuß dicke Mauern
eine Bildschirmgröße von 17
Inch
fünf Zentimeter
27 Euro
750 Schilling

Singular or plural:

"Normal" nouns, too, are nominative singular when they are used purely as measurements:

Er trank drei Glas Bier.
Wir bestellen fünf Fass Bier. 
eine drei Schritt hohe Mauer. 

When "normal" nouns denote their full concept, i.e. when they refer to the fact that there are several individual units, they can also be plural:

Er trank drei große Gläser Bier.
Es stehen fünf Fässer Bier vor der Tür.
Wir traten drei Schritte zurück.

Most "genuine" measurements, too, have plural forms when they are understood as individual units. This is especially the case when they stand alone or when they are preceded by an adjective or pronoun:

Dutzende Tote durch Hitzewelle 
US-Dollars für den Irak
viele Kilos zu schwer  also: viele Kilo zu schwer
einige wenige Cents also: einige wenige Cent
all meine Euros

Special cases: Meter, Liter, Drittel

Words like Meter, Liter and Drittel, i.e. nouns with identical nominative singular and nominative plural forms, do not show number except when they are dative:

Nominative singular  Nominative plural   Dative plural     
der Meter die Meter den Metern
der Liter die Liter den Litern
der Zentner die Zentner den Zentnern
der/das Drittel die Drittel den Dritteln

sieben
Meter Stoff
drei
Liter Wasser
50
Zentner Kartoffeln
zwei Drittel des Gewichts

When they are dative, they are used both with and without the n of the dative plural:

aus sieben Meter Stoff  rare: aus sieben Metern Stoff 
mit drei Liter Wasser rare: mit drei Litern Wasser
von 50 Zentner Kartoffeln rare: von 50 Zentnern Kartoffeln
von zwei Drittel des Gewichts also: von zwei Dritteln des Gewichts
auf hundert Meter Höhe also: auf hundert Metern Höhe
eine Länge von sieben Kilometer   also: eine Länge von sieben Kilometern
ein Inhalt von drei Liter also: ein Inhalt von drei Litern
das Gewicht von 50 Zentner also: das Gewicht von 50 Zentnern


Feminine measurements

Feminine measurements (both "genuine" measurements and "normal" nouns used as measurements) are usually plural when indicating more than one unit:

ein 8 Tonnen schwerer Lastwagen
eine Distanz von 2
Meilen
Es kostet 25
Kronen.
drei
Ellen Seide
sieben
Kisten Sekt


Time measurements

Time measurements of all three genders are always plural when indicating more than one unit:

dreißig Sekunden
fünf
Minuten
eineinhalb
Stunden
sieben
Tage lang
in zehn
Monaten
Sie ist sieben
Jahre alt
vor einigen
Jahrzehnten







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