Spacer
Canoo Logo
 in: 
case sensitive ss instead of ß
IMPORTANT: Please note that due to a name change, this site will be accessible via www.CanooNet.eu today onwards
 
| Dictionaries | Word Grammar | Wordformation | Sentence Grammar | Spelling (D) | Glossary | Index |  
| Overview | Noun | Verb | Adjective | Pronoun | Adverb | Article | Preposition | Conjunction | Interjection |
 

Sequence of tenses
Consecutio temporum

 
 
Does German have a sequence of tenses rule? 
Simultaneity
Anteriority
Posteriority


Does German have a sequence of tenses rule?

Unlike some other languages, German does not have strict rules for the sequence of tenses. In long written texts either the present or the preterite should prevail, but there is no general rule for the sequence of tenses in successive sentences and clauses (consecutio temporum).

There are some weak rules regarding the sequence of tenses in the main clause and its subordinate clauses, but these rules are not always observed:

The following specifications are rather tendencies than rules.

There are three types of temporal relationship between a main clause and its subordinate clause:

Simultaneity 
Anteriority
Posteriority


Simultaneity

When the action in the main clause and the action in the subordinate clause occur at the same time (= simultaneity), one usually uses the same tense in both clauses:

present  +  present Da es regnetspielen die Kinder im Haus.
preterite  +  preterite Da es regnete, spielten die Kinder im Haus.
perfect  +  perfect Du hast dort gewartet, während ich Hilfe gesucht habe

Combinations of different tenses can also be used for simultaneous actions. However, only tenses of the "non-past" or only tenses of the past may be combined with each other (see Table of tense functions). This kind of combination is most frequent with tenses that have the same function:

present  +  future I  Wenn es regnet, werden die Kinder im Haus spielen
future I  +  present Während du dort warten wirst, suche ich Hilfe.
preterite  +  perfect Da es regnete, haben die Kinder im Haus gespielt.
perfect  +  preterite  Während du dort gewartet hast, suchte ich Hilfe.

Tenses expressing supposition may also be combined:

present  +  future I   Da er nicht zu Hause erreichbar ist, wird er wohl in den Ferien sein.
preterite  +  future II  Da er nicht zu Hause erreichbar war, wird er wohl in den Ferien gewesen sein.

It is NOT possible to refer to simultaneous actions by combining a tense of the "non-past" with a tense of the past (see Table of tense functions):

NOT: Wenn es regnet, spielten die Kinder im Haus
NOT: Wenn es regnete, spielen die Kinder im Haus.
NOT: Du hast dort gewartet, während ich Hilfe suchen werde.


Anteriority

When the action in the subordinate clause occurs before the action in the main clause (= anteriority), the following tense combinations are possible:

When the main clause (MC) is in the present tense, the subordinate clause (SC) is usually in the perfect tense.
MC present  +  SC perfect Ich verstehe das Problem besser, nachdem ich Ihren Brief gelesen habe.
Er ist schuldenfrei, weil er das Geld zurückgezahlt hat.
 
When the main clause is in the preterite tense, the subordinate clause is usually in the past perfect tense.
MC preterite  +  SC past perfect Ich verstand das Problem besser, nachdem ich Ihren Brief gelesen hatte.
  Er war er schuldenfrei, weil er das Geld zurückgezahlt hatte.
 
When the main clause is in the perfect tense, the subordinate clause is usually in the past perfect tense or, rarely, in the perfect tense.
MC perfect  +  SC past perfect Ich habe das Problem besser verstanden, nachdem ich Ihren Brief gelesen hatte.
MC perfect  +  SC perfect Ich habe das Problem besser verstanden, nachdem ich ihren Brief gelesen habe.
  
When the main clause is in the future I, the subordinate clause is in the present tense or perfect tense or, rarely, in the future II.
MC future I  +  SC present Er wird schuldenfrei sein, wenn er das Geld zurückzahlt.
MC future I  +  SC perfect Er wird schuldenfrei sein, nachdem er das Geld zurückgezahlt hat.
MC future I  +  SC future II Er wird schuldenfrei sein, nachdem er das Geld zurückgezahlt haben wird.
 
When the main clause is in the future I or future II expressing a supposition, the following tense combinations are possible:
MC future I  +  SC present Er wird (in Zukunft) wohl schuldenfrei sein, wenn er das Geld zurückzahlt.
MC future I  +  SC perfect Er wird (jetzt, in Zukunft) wohl schuldenfrei sein, nachdem er das Geld zurückgezahlt hat.
MC future II  +  SC past perfect Er wird wohl schuldenfrei gewesen sein, nachdem er das Geld zurückgezahlt hatte.
 
A main clause in the past perfect tense is never combined with a subordinate clause describing an earlier action.


Posteriority

When the action in the subordinate clause occurs after the action in the main clause (= posteriority), the tenses are used similarly to simultaneity or reversely to anteriority. For example:

present  +  present Bevor sie schlafen gehen, trinken sie einen Cognac.
future I  +  present Bevor sie schlafen gehen werden, trinken sie einen Cognac.
present  +  future I Bevor sie schlafen gehen, werden sie einen Cognac trinken.
 
preterite  +  preterite Bevor sie schlafen gingen, tranken sie einen Cognac.
preterite  +  past perfect Bevor sie schlafen gingen, hatten sie einen Cognac getrunken
perfect   +  perfect  Bevor sie schlafen gegangen sind, haben sie einen Cognac getrunken
past perfect   +  past perfect  Bevor sie schlafen gegangen waren, hatten sie einen Cognac getrunken
 
With suppositions:
present  +  future I Bevor sie schlafen gehen, werden sie wohl einen Cognac trinken.
preterite  +  future II Bevor sie schlafen gingen, werden sie wohl einen Cognac getrunken haben.
perfect   +  future II Bevor sie schlafen gegangen sind, werden sie wohl einen Cognac getrunken haben.







Copyright © 2000-2019 Informatique-MTF SA (IMTF), Route du Bleuet 1, 1762 Givisiez, Switzerland. All rights reserved.
Related terms dictionary: Copyright © 1996, 1997, 2011 by University of Tübingen.
Terms of use/Data protection | Contact
Spacer
canoonet fürs iPhone
canoonet - FindIT Die semantische Suche für Unternehmen